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历史往往是不经意间创造的

乔布斯的 NeXT 和 苹果的成功

众所周知,1980 年代中期,乔布斯被苹果董事会开出以后,带领内部精英出走创办了 NeXT。倾尽全力做出了超越时代的 NeXT 电脑和 NeXTSTEP 操作系统。NeXT 在产品上获得了巨大的成功,但是在商业上一败涂地,于 1996年被苹果收购。接下来就是我们熟知的历史了。

然而,大部分人不知道,如今赤手可热的 iOS 和 Mac OS 系统中到处都有 NeXT 的影子。编程中常见的 NS 就是 NeXT Step 的缩写;.nlb 是 NeXT Interface Builder 的缩写。

这里有一份《NeXTSTEP 用户手册》,其中有大量的产品细节,如今依然在 Mac OS 中或者 iOS 中可以看到。这一事实是如此的令人惊叹,当年乔布斯对产品的思考是多么的深厚,以至于影响至今且长久不衰。

恐怕乔布斯完全没想到,商业上不成功的 NeXT,却以这种方式在苹果公司获得了新生,并且延续到了整个生态链。我想乔布斯是真的想创建世界上最好的电脑,而且当时他也真的是这样做的(NeXT 时期)。

写到这里不由得想到了苹果的经典广告 Think Diffrent 中的一句话「因为只有那些疯狂到以为自己能够改变世界的人,才能真正的改变世界」

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从 command 到 四叶草

Mac 以直觉化的图形介面著称,当时的 Mac 设计师 Kare,她的工作之一就是把工程师们丢给她的一堆只有文字标签的按钮转化成图像。以 command 键的那个四叶草标志为例,它的图标最初是一个苹果 logo,但乔布斯觉得企业 logo 在菜单里出现得太过频繁会减损其价值,于是 Kare 受命为 command 设计新标志。一开始她想到的都是和「威权」「指令」相关的图像(command 在英文里是命令、指挥、掌握的意思):警察戴的帽子、口哨、等等等等。在一本国际标志词典里发现了在瑞典代表观光景点的四叶草标志之后,一用就是三十年。今天如果妳去瑞典,还能在从机场通往市区的高速公路上看到它。

以今天人们的眼光去看,command 无疑是一款成功的设计,对于成功的设计,人们总能找到无数它能胜任的理由,可历史的真想,往往都是不经意间被创造的,比如 command 和四叶草,比如 NeXT 和 iOS & Mac。

其实,当年的那些跟着乔布斯当海盗的人,也是普通的工程师,他们不知道自己在创造历史,他们也会迷茫,也会无助,但他们有理想、有毅力、有思维、有创意。他们不在乎规则,他们打破规则,他们创造了新规则,他们创造了新秩序,这些东西我们可以统称为「革命」。

最近在阅读《Becoming Steve Jobs》,这本书在一些细节上确实不同于乔布斯亲自指定的自传《 Steve Jobs:A Biography 》,我觉得是更真实的乔布斯吧,当然我们不可能真的成为乔布斯,但是从他的经历可以学到他关于「站在科技与人文的十字路口」的思考,我想这些才是乔布斯留给人类最大的财富。

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